Qu’est-ce que l’implantologie?

Qu’est-ce que l’implantologie?

L’implantologie, une branche de la dentisterie qui se consacre aux implants dentaires

Une dent naturelle possède deux composantes principales : la couronne qui est la partie visible de la dent et la racine qui est la partie de la dent logée dans l’os de la mâchoire sous la gencive..

L’implantologie est la branche de la dentisterie qui se consacre aux implants dentaires. Un implant dentaire agit comme une racine artificielle d’une dent, car il est inséré dans l’os de la mâchoire, soit le maxillaire ou la mandibule. Il a très souvent la forme d’une vis et le type qui est le plus utilisé aujourd’hui est composé de titane ou d’un alliage de titane pour le rendre encore plus résistant.

L’implant pour remplacer une ou plusieurs dents manquantes

Les implants dentaires peuvent être envisagés comme plan de traitement lorsqu’un patient a une ou plusieurs dents manquantes. Diverses raisons peuvent expliquer pourquoi un patient peut se retrouver avec une ou plusieurs dents naturelles en moins, les principales étant l’extraction de dents malades, lourdement cariées ou brisées ou une absence congénitale.

Un implant dentaire seul ne peut pas remplacer une dent naturelle manquante. Un pilier doit être installé sur l’implant après que ce dernier est posé dans l’os de la mâchoire.

Une couronne artificielle, un pont ou une prothèse est confectionnée et installée par la suite sur le pilier, dépendamment du nombre de dents à remplacer. Si le patient n’a qu’une dent manquante, une couronne simple suffit. Si plusieurs dents doivent être remplacées, les choix sont multiples : utiliser un seul implant avec plusieurs couronnes soudées par un pont ou une prothèse ou utiliser plusieurs implants avec des couronnes distinctes. Ce choix revient au patient, selon le plan de traitement recommandé par le spécialiste en implantologie.

Une intervention en clinique sous anesthésie locale

L’installation d’implants dentaires est une intervention chirurgicale qui est habituellement effectuée en clinique sous anesthésie locale, soit un environnement très similaire à celui utilisé lors d’extractions dentaires.

Plusieurs professionnels de la santé dentaire sont qualifiés pour installer des implants dentaires, soient certains chirurgien-dentistes, les chirurgiens buccaux et maxillo-faciaux, les parodontistes et d’autres spécialistes en dentisterie. Ces professionnels doivent posséder des connaissances et une formation plus poussée et complète dans la pose d’implants dentaires pour s’afficher comme spécialistes en implantologie. Les professionnels de la santé dentaire qui se spécialisent dans la confection de couronnes, de ponts et de prothèses qui sont installés sur les implants sont souvent des dentistes généralistes et des prosthodontistes.

Par souci de simplicité, le terme « spécialiste » ou « chirurgien »est utilisé ci-dessous pour désigner le spécialiste en implantologie qui fait l’installation des implants dentaires et le terme « dentiste restaurateur » est utilisé pour désigner celui qui effectue la fabrication des couronnes, des ponts et des prothèses installés sur les implants dentaires.

Historique des implants

C’est durant les années 1950 que l’affinité du titane envers les os vivants (biocompatibilité du matériau avec le corps humain) a été découverte par le suédois Per-Ingvar Brånemark. Après de nombreuses années de recherches, c’est finalement au milieu des années 1980 que la technique de pose d’implants dentaires se fait connaître et se répand un peu partout dans le monde.

Le professeur Brånemark, qui est reconnu comme le « père de l’implantologie dentaire moderne », est aussi celui qui a découvert le phénomène de l’ostéointégration, c’est-à-dire la capacité de l’os vivant à se coloniser et à s’intégrer ou à se souder au titane de l’implant. L’ostéointégration permet ainsi à l’implant de jouer un rôle d’ancrage stable et résistant, tout comme une racine dentaire naturelle. En effet, il est démontré que les implants dentaires faits de titane sont résistants aux forces masticatoires et fiables dans le temps. D’ailleurs, lorsque l’ostéointégration est complétée autour de l’implant, le seul moyen d’enlever cet implant est de forer l’os qui se situe tout autour.

Le titane, un matériau biocompatible

La notion de rejet, complication fréquente lorsque les implants dentaires étaient faits de matériaux qui ne pouvaient pas être ostéo-intégrés, tels que l’acier et le tantale, est disparue avec l’avènement du titane dans le domaine dentaire, car ce matériau est un des rares à être biocompatibles.

L’implantologie est de plus en plus répandue et elle est enseignée dans toutes les facultés de médecine dentaire à travers le monde. À ce jour, des millions d’implants ostéo-intégrés ont été installés dans la bouche de patients ayant au moins une dent manquante.

Les avantages des implants dentaires par rapport aux prothèses amovibles

Les implants dentaires présentent de multiples avantages par rapport aux autres plans de traitement impliquant des prothèses amovibles lorsqu’un patient a une ou plusieurs dents manquantes.

Ils permettent la mise en place de prothèses fixes (que le patient ne peut enlever) ou amovibles (que le patient peut enlever).

Ils sont plus confortables et discrets, car ils ne causent pas de frottement désagréable ou de mouvement sur la gencive comme dans le cas des prothèses amovibles non fixées par des implants. Certaines prothèses fixées sur des implants peuvent même ne pas recouvrir le palais du tout.

Aucun adhésif (colle) désagréable n’est requis pour tenir des prothèses sur implants en place.

Ils offrent une meilleure stabilité des dents artificielles, ce qui facilite la mastication et la digestion, améliore le confort et facilite l’élocution du patient.

Le patient n’est pas contraint à adapter sa diète lorsque des implants sont mis en place comme dans le cas des prothèses amovibles non fixées par des implants.

Ils permettent de répartir les forces masticatoires également entre les implants et les structures adjacentes (gencive, os et dents restantes) de la bouche, ce qui aide à diminuer le stress sur ces structures. Dans le cas où des dents saines sont encore en bouche, le patient peut espérer pouvoir garder ces dents restantes plus longtemps que si aucun implant n’était installé et que l’espace créé par les dents manquantes restait vacant.

Ils contribuent au maintien du volume de l’os alvéolaire (l’os autour des dents) où les dents sont manquantes en prévenant sa résorption. Effectivement, lorsqu’une dent n’est plus en bouche, la partie de l’os alvéolaire qui la retenait n’est plus stimulé lorsque le patient mange et il se détériore peu à peu.

Ils ne nécessitent pas de modifications à la forme des dents adjacentes ni de la perte d’une partie de l’émail de ces mêmes dents pour les supporter comme dans le cas d’un pont traditionnel.

Ils donnent au patient l’impression d’avoir des dents naturelles, tant au niveau esthétique que fonctionnel, de par son rôle de racine artificielle ancrée dans l’os de la mâchoire, comme une racine dentaire naturelle. Le patient peut donc retrouver des traits naturels de son visage impactés par la perte de plusieurs dents et même sa confiance en soi.

Les deux composantes principales d’un implant, soient la couronne artificielle et l’implant lui-même, ne pourront pas être affectées par la carie dentaire.

Une fois l’ostéointégration terminée, les implants doivent rarement être remplacés et offrent donc une solution durable et fiable à long terme. Malgré son coût initial élevé, l’implant dentaire peut donc être un bon investissement étant donné sa durée de vie.

Le taux de succès d’une procédure implantaire, sur une période dépassant 15 ans, est de l’ordre de 95% pour toute mâchoire confondue et plus spécifiquement 90% pour les implants installés au maxillaire et 95% pour les implants installés à la mandibule. La différence entre le taux de succès des deux mâchoires s’explique par le fait que le maxillaire présente une densité moindre que la mandibule, ce qui rend l’ostéointégration un peu plus difficile à réaliser.

La durée de vie moyenne d’un implant est d’au moins dix ans, et il peut théoriquement resté en place durant toute la vie du patient. La durée de vie de la couronne, de la prothèse ou du pont installé sur l’implant est toutefois plus courte, comme n’importe quelle autre prothèse.

Les coûts des implants dentaires

Les coûts à défrayer pour la pose d’implants dentaires sont séparés en deux catégories :

  • coûts de la chirurgie durant laquelle les implants dentaires et les piliers sont insérés dans la mâchoire du patient;
  • coûts de la restauration prothétique, soit la confection de la couronne, du pont ou de la prothèse qui viendra s’attacher au pilier de l’implant

 

Le prix des implants dentaires varie selon votre condition de santé

La situation de chaque patient est unique et seul votre dentiste et/ou un spécialiste peut fournir un coût précis pour un plan de traitement, mais vous devez prévoir débourser jusqu’à plusieurs milliers de dollars pour la pose d’implants dentaires. Les bénéficiaires d’un régime de soins dentaires peuvent voir une partie ou la totalité de ces frais remboursés dépendamment de leur couverture d’assurances.

Certains cabinets dentaires peuvent offrir un rabais sur la pose d’implants dentaires et/ou la confection de couronnes, de ponts ou de prothèses si plus d’un implant est requis dans le plan de traitement. Discutez-en avec votre dentiste et/ou un spécialiste restaurateur pour savoir s’il offre un tel rabais ou non.

Étant donné que plusieurs dentistes et/ou un spécialistes peuvent faire la pose d’implants dentaires (certains dentistes généralistes, chirurgiens buccaux et maxillo-faciaux et parodontistes), vous pouvez consulter plus d’un dentistes et/ou un spécialistes pour pouvoir comparer les plans de traitement suggérés, ainsi que les coûts de chacun. Pour se faire, il faut que vous obteniez un plan de traitement détaillé avec tous les actes prévus et leur tarif respectif.

Parfois, il peut être avantageux financièrement de trouver un dentiste et/ou un spécialiste qui pratique un peu en périphérie des grands centres ou en région, en autant qu’il soit qualifié en implantologie. Enfin, un dentiste généraliste qui installe des implants dentaires un peu moins fréquemment peut charger plus cher pour la procédure qu’un spécialiste et/ou votre dentiste qui en pose de façon régulière. Il est donc parfois avantageux de vous tourner vers un dentiste pour cette raison.

Malgré qu’ils coûtent plus chers que d’autres options de traitement, les implants dentaires constituent majoritairement une solution durable à long terme. Les coûts nécessaires pour leur installation sont non-récurrents et peuvent constituer une économie d’argent à long terme. En bref, de par ses avantages, vous devriez voir la pose d’implants dentaires comme un investissement à long terme plutôt qu’une simple dépense à court terme.